大熊猫的祖先—始熊猫,不吃竹子而是吃肉(是最早的熊猫)【图】

2019-01-31 10:35:43 来源:www.tanmila.com 作者:zl001

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一说到大熊猫我们都知道,是我国的“国宝”级动物,也是濒危动物之一。那么你听说过始熊猫吗?估计有很少的人知道的,始熊猫可以说是中国大熊猫的始祖、祖先,现在的大熊猫也都是由它所演变而来的,并且还是一种肉食性熊猫哦,这点和现在的大熊猫还是有所才差别的,下面就一起来具体的了解一下吧!

中国第一只大熊猫—始熊猫

据相关报道称,在云南地区发现一个“形似”大熊猫的化石,经过生物学家的分析和研究,认为这种熊猫就是一种生存在800万年前的晚中新世时期的一种熊猫,被称之为始熊猫,是中国大熊猫的祖先,也被认定为在中国大陆上所出现的第一只大熊猫。

始熊猫的演变过程

据始熊猫化石的研究分析,大约在2600万年前,它们从一个共同的古食肉类动物的祖先,开始分化成熊类动物,在1200万年前的中新世晚期开始,由熊类就分化成为了这种食肉性的始熊猫,然后在开始随着其生活领域的所变化,成为如今独特的大熊猫了。其旁支郊熊猫属分布于欧洲,这种熊猫是已于中新世晚期绝灭,所遗留的下来的就只有大熊猫了,也是始熊猫现今的唯一后代。

恐怖的肉食动物

始熊猫和我们如今的大熊猫的饮食习惯可是不一样的哦,我们如今的大熊猫是素食主义者,喜欢吃竹子。而它的祖先始熊猫呢,确实一种肉食主义者,喜欢吃肉,和熊类肉食动物一样,它们有着强有力的爪子,和下颚。

直到到了冰河时代来临之后,它的食物是越来越少,同时在严寒的趋势之下,导致它们不得不从肉食主义改为素食主义了,也就从而演变成为了现如今我们所知道的吃竹子的大熊猫了。

大熊猫是怎样变成食肉目中的素食者

其实,动物的食性是经常充满弹性的。大熊猫的所属的熊科动物和亲戚浣熊科动物都有庞杂的食谱,虽然它们都生着一口标准的“肉食牙”,在动物性食物缺乏和其他食物来源充足的时候,这些胖嘟嘟的家伙会毫不犹豫转换食谱,所以我们会看到掰玉米的熊瞎子和在城市垃圾箱里讨生活的浣熊。

目前发现的最早的大熊猫的祖先——800多万年前的禄丰始熊猫牙齿化石告诉我们,这是一种“广食性”的,体形类似狐狸的动物,不过它的菜单中还罕见植物,因为它的臼齿小而且平滑,还不能有效磨碎粗糙的植物纤维。那时候始熊猫生活在相当于现在整个东亚中南部的温暖湿润的中低纬度林地,这里食物充足生活安逸。不久,冰期来临,原本广袤的温带和亚热带森林面积迅速缩小,退缩到现在广西云南贵州和中南半岛一隅。不仅仅是生存空间变小了,始熊猫还面临强悍的竞争者——那些原本生活在北方的广食性动物们也被严寒驱赶到了始熊猫的地域。

面临这双重压力,始熊猫必须做出选择,要么变得更加强悍,要么寻找新的生存之道。后者是一条“捷径”,因为无论地球的哪个角落,食谱庞杂的广食性动物都是“全能战士”,广食性动物碰在一起,将会展开全面的竞争。而转换菜单,就可以避免这种竞争。于是,我们看到200万年前的小种大熊猫——这是一种体形如胖狗的动物,已经拥有了粗糙宽大的臼齿,这是食草的标志。

食草的代价也是巨大的,相比肉食,植物性食物营养匮乏,特别是这个才换了菜单的家伙还没有来得及演化出一套适应植物的消化系统。于是为了满足生存需要,它们必须不停的吃,我们无法目睹小种大熊猫的生活,不过现存的大熊猫一天要花费12-18个小时进食,吃掉12-38千克的竹子。同时,它们的身体变得更加庞大和近似球形,因为这样可以降低身体散热产生的损失。